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El nombre original del pimiento es el aji pero también llamado chile y rocoto, el término en español proviene de que los primeros españoles que llegaron allí consideraban a sus pepitas picantes una especie de pimienta. Existe la pimienta de cayena o guindilla, que no es otra cosa que el pimiento picante seco molido. Así Cristobal Colón se refiere al pimiento: ...también hay mucho axi, que es su pimienta... que vale más que pimienta y toda la gente no come sin ella, que la halla muy sana.


Además según cuenta el padre Bernabé Cobo en sus crónicas: No sólo se come el fruto de esta planta, sino que también sus hojas se echan en los guisados como el perejil y la yerbabuena, en especial en el llamado locro.

Según infoagro.com mayores productores de pimientos son: China, México, Turquía y España. El pimiento es uno de los cultivos con mayor superficie cultivada en España en las zonas de Almería, Alicante y Murcia.

Los pimientos tienen Vitamina C y Vitamina A que sirven para el sistema inmunológico y para los huesos. También tiene folatos que intervienen en la formación de glóbulos rojos y potasio que es bueno para el sistema nervioso.

Hay pimientos verdes, rojos, amarillos, anaranjados, anchos, estrechos, picantes, chiles de agua, chiles de árbol..  chiles ahumados, en salmuera, chiles de árbol.

Como dice el refrán de los pimientos del padrón "unos pican y otros non".

Dentro de las variedades de fruto dulce se pueden diferenciar tres tipos de pimiento:

Tipo California: frutos cortos  y anchos, con tres o cuatro endiduras.

Tipo Lamuyo: denominados así en honor a la variedad obtenida por el INRA francés, alargado y grande, de carne gruesa.

Tipo Italiano: pimentos alargados, estrechos y acabados en punta, de carne fina.

Los más populares son:

Pimiento morrón: es una variedad gruesa, carnosa y de gran tamaño. Su piel roja y lisa
Pimiento dulce italiano
Pimiento dulce del Bierzo

Foto de MercaTenerife

Dentro de los picantes en España:

Aquí en España una variedad picante de rojos y verdes puntiagudos se les llama guindilla como la famosa guindilla de Ibarra pimientos del piquillo (también pueden ser dulces), del Padrón (también pueden ser dulces), los del Bierzo(también pueden ser dulces) y los de Gernika

Pimiento del piquillo: de Lodosa (Navarra)  son de un rojo intenso, carnosos y suele comercializarse en conserva.

Pimiento de Padrón: es originario de Padrón (Galicia). pequeño y forma alargada, Se consume verde y fresco y presenta un sabor un tanto picante pero algunos no pican

Pimiento de Gernika: se produce en el País Vasco. Es de fruto pequeño, de color verde, estrecho.

Existen múltiples variedades de pimientos.  Los más aclamados en España picantes y dulces  y en sus múltiples presentaciones verdes o secos, enteros o molidos como son los del Piquillo, los del Bierzo, los pimientos del Padrón, las Ñoras, los pimientos Choriceros, los pimientos Italianos, los pimientos de Gernika, los pimientos Morrones, el Pimentón de la Vera, los pimientos canarios para el mojo picón.

Algunas recetas con pimientos en España por ejemplo: el gazpacho, las piriñacas, escalibadas, el bacalao al pil pil, la cazuela de anguilas, el pisto manchego,  pimientos rellenos de morcilla, salsa de pimientos, mermelada de pimientos, pimientos con queso, para preparar el mojo picón y muchísimas más.

Efectivamente el aji o pimiento es el alma de todos los guisos Latinoamericanos como el chile en nogada o el chile emperador, el lomito saltado, la salsa macha mexicana,

En México hay muchísimas variedades, las más conocidas son:

Chile Jalapeño: De color verde oscuro, forma cónica y algo alargado, muy picante. El nombre proviende de la zona de Jalapa, en Veracruz y es un ingrediente fundamental en la gastronomía de esa misma zona. Una receta muy típica es rellenarlo con atún y/o queso.

Chile Serrano: Es pequeño y de color verde de forma cilíndrica. Es picante, proviene de la zona de Puebla.

Chile Poblano: Carnoso, de tamaño grande, de forma cónica aplanada de color verde oscuro con piel brillante, puede ser picante o no. Es ideal para preparar el chile en Nogada

Chile Habanero: De color verde claro y a veces cuando está maduro tiene color amarillo anaranjado. Es suave se considera que es el más picante o picoso de todos los pimientos. Es originario de la zona del Caribe.

Chile Manzano: Fresco y cónico de color amarillo intenso, es muy picante.
CHILE MANZANO

Chile X-Cat-Ik de la zona de la península del Yucatán de color amarillo, delgado y puntiagudo. Es muy picante.

Chile Mulato Es de color café con sabor dulce  con ligero picante, dicen que se parece al chocolate

Chile Chipotle: Es un pimiento seco y ahumado, de color oscuro, muy picante.

Chile de árbol: Es alargado y delgado, es de color verde y cuando está maduro es rojo. Es muy picante y se utiliza seco.

La página web de Inforural mexicana, ofrece cantidad de información sobre este extraordinario producto.

Si no te quieres llevar sorpresas con los picantes mira esta infografía de Inforural.com.mx

Fuente inforural.com.mx



Una fruta hay en aquella tierra, por donde anduvo el mariscal don Diego de Almagro, de otra parte del Cuzco, que la produce de sí mismo la tierra; y son como ajes redondos y tan gruesos como el puño, llámanlas "papas", y quieren parecer turmas de tierra. - Gonzalo Fernández de Oviedo.

La papa o patata es un tubérculo cuyo cultivo se pierde a lo largo de la historia. Proviene de las tierras del sur de Colombia hasta la mitad de Chile, pasando por Ecuador, Perú y Bolvia. Tiene gran variedad de colores, blancas, amarillas incluso moradas, también con diferentes formas y tamaños.
El cultivo en el viejo continente tardó mucho en generalizarse salvo en las Islas Canarias, donde ya abundaban a principios del siglo XVII, pero luego se expandió por toda Europa, como en Irlanda y centro Europa, de todos es conocido que la patata quitó las hambrunas de Europa. En el siglo XVI la patata cambia de residencia en Europa, se traslada del jarrón a la cazuela, Parmentier, que aprovechando, por decirlo así, una grave carestía en Francia, fue diciendo por ahí que las patatas eran altamente comestibles y las gentes le creyeron. En Europa, habían sido cultivadas por  sus florecitas blancas y azules.
 En España, como os he comentado comenzaron en las Canarias y posteriormente a Galicia.
Platos extraordinarios de nuestra gastronomía no serían tal cosa si no fuese por ellas. Como papas al mojo picón, las patatas a la riojana, la tortilla de patatas, el marmitako...
Algunos Consejos para cocinar las patatas y te queden fetén: 
Patatas guisadas: Para que queden blandas y sin desmoronarse, córtalas chascándolas.
Patatas  Cocidas: Cuécelas con la piel limpia entre 10 a 15 minutos.
Patatas al Horno: Dispón las patatas sobre una base de mantequilla, cortadas láminas finas.
Patatas en el microondas: Lava bien las patatas con su piel, ponlas en un recipiente con agua y tápalas.
Cocina las patatas entre 6 a 8 minutos a una pontencia de 750W.
Patatas fritas: Corta las patatas de forma alargada y introdúcelas en una fuente con agua helada. Cuando el aceite esté bien caliente, sécalas con un papel o un trapo limpio y fríelas en abundante aceite.

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